Aislamiento social y eléctrico

Matías Meira tenía todo listo para viajar a Knoxville, en Tennessee, pero la pandemia cambió todos los planes previstos. Él iba a participar de la 38ª Conferencia de Aislamiento Eléctrico, un evento patrocinado por el Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE), al que pertenece la Dielectric and Electrical Insulation Society (DEIS). Este congreso es muy reconocido en el ambiente, y cada encuentro representa una oportunidad única para el intercambio de experiencias, con voces de todos los continentes. Las publicaciones de la IEEE, de hecho, son las fuentes de información técnica más importantes para científicos e ingenieros de todo el mundo.

La actual pandemia multiplicó y aceleró las relaciones virtuales, la presencia digital. Obligó al contacto mediatizado para estudiar, trabajar, investigar, reunirse, festejar, entretenerse. Es la pantalla el puente para graduarse, y también para exponer conocimiento. Con estas nuevas modalidades, un docente e investigador de la Facultad de Ingeniería de Olavarría participa en estos días de un congreso virtual coordinado desde Estados Unidos, sobre sistemas de aislamiento eléctrico.

Pero un congreso tan importante no se suspendió. Los organizadores se adaptaron a las circunstancias, y desde el 22 de junio hasta el próximo viernes todas las conferencias, las exposiciones, las preguntas, todo, se realiza en forma virtual.

Meira presentó tres trabajos. Tuvo que grabar videos de quince minutos con la presentación de cada uno. El congreso prevé un foro permanente para hacer consultas, y también para intercambiar ideas. Así, al menos a la distancia, pudo resumir a colegas de todo el mundo los avances de sus investigaciones sobre nuevos fluidos dieléctricos empleados en transformadores.

Matías Meira

El joven ingeniero es docente en las cátedras Máquinas Eléctricas I y II, pertenece al núcleo de investigación Intelymec (Investigación Tecnológica en Electricidad y Mecatrónica), y trabaja en el Laboratorio Industrial de Maquinas Eléctricas (LIDME), todo en el Departamento de Ingeniería Electromecánica. Actualmente está cursando la carrera de Doctorado en Ingeniería en la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de la Plata. Junto a otros expertos, lleva a cabo sus investigaciones en la FIO, y también en el Laboratorio de Alta Tensión del Instituto de Investigaciones Tecnológicas para Redes y Equipos Eléctricos (IITREE-LAT) de la UNLP.

Esas investigaciones se concentran en los aceites usados en transformadores de potencia y de distribución, máquinas eléctricas encargadas del transporte eficiente de energía. Los fluidos en cuestión actúan como aislantes y refrigerantes de los transformadores. “Básicamente estudiamos esteres naturales (aceites vegetales), y su rendimiento y capacidades frente a los que se emplean tradicionalmente, que son aceites minerales. Hay un crecimiento del uso de aceites naturales (provenientes de la colza, la soja, el girasol) por una ampliación de la conciencia ambiental, ya que éstos no son contaminantes y a la vez son altamente biodegradables. Además, ofrecen un alto punto de combustión”, explicó. “Muchos países ya los están usando, aunque Argentina aún no lo ha incorporado”.

Evitando contagios

En Gral. Lamadrid presentaron un sistema para realizar intubaciones y evitar contagios de COVID-19. El aparato permite colocar el tubo para la intubación “de una manera más segura” ya que cuenta con una videocámara que permite mayor precisión en la maniobra y además el profesional no debe estar tan cerca del paciente para intubarlo.

La Plata, (InfoGEI).- El municipio de General Lamadrid presentó un videolaringoscopio para hacer intubaciones de manera más segura tanto para el paciente como para los equipos médicos encargados del procedimiento. El novedoso sistema fue desarrollado por profesionales lamatritenses de distintas ramas.

El VIGELA “es un dispositivo tipo laringoscopio de doble canal para intubación orotraqueal videoasistido” y su desarrollo fue encabezado por el Doctor Javier Rojo.

Según detalló el portal local Infogl, el aparato permite colocar el tubo para la intubación “de una manera más segura” ya que cuenta con una videocámara que permite mayor precisión en la maniobra y además el profesional no debe estar tan cerca del paciente para intubarlo.

En ese sentido el Doctor Rojo comentó que la maniobra de intubación tradicional “requiere mucha experiencia para no lesionar la vía aérea del paciente y con el videolaringoscopio se puede observar a través de un monitor cómo se va colocando el tubo”, por lo que el dispositivo permitiría que un profesional con menos conocimiento pueda hacer el procedimiento.

Otra de las cuestiones trascendentales, más en momentos de pandemia, es que baja el riesgo de contagio de COVID-19 ya que el médico que lo manipula no queda tan expuesto a los aerosoles que despide el paciente.

El VIGELA tiene un diseño ergonómico en distintos tamaños y para que lo usen médicos sean diestros o zurdos. Además su costo es muy económico.

Está construido con un material (PLA) de origen vegetal y biodegradable. Fue diseñado a partir de un modelo libre que fue readaptado por los especialistas lamadrinenses. Se hizo una simulación en el consultorio de FEMEBA en la Plata “con muy buena aceptación”, subrayó el Doctor Javier Rojo. (InfoGEI) Mg

Micros Eléctricos

La Facultad de Ingeniería firmó un convenio con la empresa de Transporte Nueve de Julio. Iniciará los ensayos para el desarrollo de unidades sustentables con baterías de litio.

La Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de La Plata comenzará a realizar ensayos con vehículos para la conversión del transporte público de pasajeros a propulsión eléctrica. La iniciativa quedó plasmada esta tarde a partir de un convenio específico entre la UNLP y la Empresa Nueve de Julio SAT.

El acuerdo fue rubricado en el edificio de Aeronáutica de la Facultad con la participación del vicepresidente del área Institucional de la UNLP y director del Centro Tecnológico Aeroespacial, Marcos Actis; el decano de Ingeniería, Horacio Frene; y el presidente de la empresa Nueve de Julio, Walter Mastropietro. También estuvieron presentes el director ejecutivo de la Comisión Nacional de Regulación del Transporte (CNRT), José Arteaga; el subsecretario de Transporte bonaerense, Alejo Supply, funcionarios municipales y provinciales y representantes de gremios del transporte.

El convenio prevé ensayos preliminares con vehículos para el desarrollo del transporte público sustentable, con la misma tecnología actualmente presente entre las definiciones estratégicas presentadas por las autoridades nacionales. Cabe mencionar que ambas instituciones operan bajo sistemas de gestión de Calidad Internacional ISO 9001, considerando de trascendencia el cuidado del medio ambiente y al desarrollo de un sistema de transporte moderno, inclusivo y sustentable.

El Centro Tecnológico Aeroespacial (CTA-UNLP) suministrará tecnología y parte del equipamiento para convertir una unidad de transporte público automotor de pasajeros de propulsión convencional (combustión interna) en propulsión eléctrica, alimentada con baterías de litio. Por su parte, la Empresa Nueve de Julio aportará una unidad con las mismas características de las utilizadas en el transporte público de pasajeros y colaborará con el desarrollo y montaje del equipamiento.

Uno de los aspectos interesantes del acuerdo es que, teniendo en cuenta la ausencia de normativas reglamentarias que regulen y permitan la utilización de unidades propulsadas con energías renovables alternativas en el ámbito de la Provincia de Buenos Aires y de la Municipalidad de La Plata, la UNLP y la empresa iniciarán las acciones conjuntas para acordar el dictado de las normas regulatorias sobre la utilización de unidades destinadas al transporte público de personas.

Con esta iniciativa se contribuye con las políticas públicas de protección del medio ambiente. Involucrarse en este tipo de desarrollos sigue posicionando a la Facultad como una institución que produce conocimiento aplicado en beneficio de nuestra sociedad”, explicó el decano Horacio Frene.

La idea de este emprendimiento es demostrar que se puede evitar comprar micros eléctricos afuera, que es lo que se hace hoy en día, que tienen un valor de 400 mil dólares, cuando acá tenemos los recursos para hacerlos y nos saldría alrededor de 100 mil dólares. Creemos que es esencial aprovechar la trayectoria del CTA en reconversión para generar conciencia, y que nuestros funcionarios vean que se pueden hacer desarrollos en el país apostando al litio, que es un recurso sustentable y mucho más económico”, agregó el director del CTA , Marcos Actis.

El CTA cuenta con vasta experiencia en el campo de las energías renovables. Hace menos de un mes se puso en marcha una camioneta convertida para el municipio de Tapalqué. Además de esta experiencia, en la ciudad de La Plata circulan en la zona del Bosque los micros ecológicos de la UNLP para el traslado de estudiantes, docentes y no docentes. Estos vehículos funcionan íntegramente con baterías de litio desarrolladas en Ingeniería.

La principal ventaja de utilizar litio es que los vehículos funcionan con energías completamente limpias. Además, este tipo de baterías duran cinco veces más que las de plomo y son reciclables. Paralelamente, la alimentación eléctrica del motor no afecta en absoluto el medioambiente, como sí ocurre con los combustibles fósiles convencionales. Así se contribuye a evitar el calentamiento global al reducir las emisiones de gases”, detalló Guillermo Garaventta, investigador del CTA y experto en la materia.

32 Aerogeneradores en Pie

El Parque Eólico Los Teros de YPF Luz ha alcanzado un nuevo hito en su construcción al contar con 32 aerogeneradores montados que equivale a la totalidad de los aeros de la primera etapa del proyecto: Los Teros I.

Las obras avanzan siguiendo estrictos protocolos de salud y seguridad establecidos por YPF Luz y el Municipio -que incluyen testeos de PCR a todo personal proveniente de zona endémica- y buscan reforzar los controles sanitarios definidos a nivel nacional y provincial para el cuidado de los trabajadores del parque y de la población local.

En el mes de mayo, las obras de Los Teros I y II emplearon a 465 trabajadores, de los cuales el 91% fueron argentinos y el 9% extranjeros. Del personal argentino, el 30% corresponde a trabajadores locales de la zona de Azul, Tandil y Olavarría.  Cabe destacar que todo el personal ajeno a la zona requiere de servicios de alojamiento, alimentación y gastronomía, entre otros, que generan actividad local adicional.

El Parque Eólico Los Teros, cuya primera etapa se prevé entrará en operación en el tercer trimestre de este año, generará 174 MW de energía renovable, eficiente y sustentable, el equivalente a cubrir las necesidades de 228.000 hogares.

YPF Luz comparte con la comunidad de Azul el canal directo de consultas sugerenciasypfluz@ypf.com para dar respuesta a todo requerimiento vinculado a nuestras operaciones. 

Acerca de YPF Luz

YPF Luz (YPF Energía Eléctrica S.A.) nacida en 2013, es una empresa líder en generación de energía eléctrica en el país. Actualmente la compañía tiene una capacidad instalada de 1819 MW que provee al mercado mayorista e industrial, y está construyendo otros 637 MW de los cuales 296 MW corresponden a dos nuevos parques eólicos. YPF Luz tiene como misión generar energía rentable, eficiente y sustentable, que optimiza los recursos naturales para la producción de energía térmica y renovable. Los accionistas de YPF Energía Eléctrica son YPF S.A y una afiliada de General Electric Financial Service. Para obtener más información, visite www.ypfluz.com

Cuidando a Quien Cuida

En el marco de la convocatoria “Programa de Articulación y Fortalecimiento Federal de las Capacidades en Ciencia y Tecnología COVID-19” que impulsa el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación, fue seleccionado el proyecto “Recubrimiento biocida para elementos de protección para personal sanitario”.

La Plata, (InfoGEI).- Impulsado por las Dras. Paula Alfieri y Guadalupe Canosa, del centro CITEMA de nuestra Facultad Regional La Plata de la Universidad Tecnológica Nacional (UTN-RLP), el proyecto fue elegido junto con otros 136 propuestas, de un total de 541, que habían sido presentados por instituciones de ciencia y tecnología, radicados en todas las provincias del país y recibirán un financiamiento de hasta un millón de pesos cada uno.

El Ingeniero Carlos Fantini, Decano de esa unidad académica,señaló que “las doctorasGuadalupe Canosa y Paula Alfieri, junto a un gran equipo perteneciente al Centro de Investigación y Desarrollo en Ciencia y Tecnología de Materiales de la UTN, fueron las encargadas de tamaño descubrimiento, que sin dudas brindará un avance significativo en evitar la propagación de los contagios por Coronavirus”.

En tanto, la Ingeniera Química y Doctora en Ingeniería, Guadalupe Canosa, una de las responsables del proyecto, indicó que “esto interpondrá una barrera de protección física entre el virus y el personal sanitario que se expone cotidianamente. Es una fórmula química que desactiva la partícula viral que genera el Covid 19”, aseguró.

Desde la cartera que conduce el ministro Roberto Salvarezza, en comunicación con InfoGEI, reafirmaron que esta iniciativa forma parte de las acciones llevadas a cabo por la Unidad Coronavirus, y busca “reforzar la articulación e integración federal del sistema científico y tecnológico con las provincias y municipios, para acompañar la integración del conocimiento y de los desarrollos tecnológicos y sociales en los procesos de toma de decisiones y en la planificación local de las estrategias de control, prevención y monitoreo del COVID-19”.

Es evidente el rol proactivo que ha tomado la UTN La Plata frente a la pandemia mediante el desarrollo de distintas acciones que contribuyen a mitigar los efectos del COVID-19, no sólo en la región, sino también al interior de la Provincia de Buenos Aires”, por lo que desde dicho ministerio felicitaron a las dos Investigadoras y al equipo de trabajo “por un nuevo logro obtenido, reforzando los aportes UTN Facultad Regional la Plata en la lucha contra el Coronavirus”. (InfoGEI)Jd

Neutralizaron el Vírus!!!

Buenos Aires, 17 de junio de 2020 – Un suero terapéutico para tratar pacientes infectados con COVID-19 desarrollado en nuestro país, mostró, en pruebas in vitro, la capacidad de neutralizar el virus SARS-CoV-2.

El mismo es fruto del trabajo de articulación público-privada encabezado por el laboratorio Inmunova y el Instituto Biológico Argentino (BIOL), la Administración Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud “Dr. Carlos G. Malbrán” (ANLIS), con la colaboración de la Fundación Instituto Leloir (FIL), Mabxience, CONICET y la Universidad Nacional de San Martín (UNSAM).

Se trata de un suero hiperinmune anti- COVID-19 para inmunización pasiva. Con este resultado prometedor, Inmunova iniciará en breve la fase de ensayos clínicos en pacientes.

Este proyecto, que fue uno de los seleccionados por la convocatoria “Ideas Proyecto COVID-19”, está enmarcado dentro  de las acciones que el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación (MINCyT), el CONICET y la Agencia Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación, llevan a cabo a través de la “Unidad Coronavirus COVID-19”.

La inmunización pasiva consiste en administrar anticuerpos a los pacientes contra el agente infeccioso, produciendo su bloqueo y evitando que se propague. Así actúa el suero, que es similar a los que se usan para tratar el envenenamiento por picadura de serpientes y alacranes, intoxicaciones por toxina tetánica, exposición al virus de la rabia e infecciones como la influenza aviar.

El investigador del CONICET en el Centro de Rediseño e Ingeniería en Proteínas (CRIP, UNSAM) y socio-fundador y director científico de Inmunova, Fernando Goldbaum, explicó: “A diferencia de las vacunas (inmunización activa) que permiten que una persona genere preventivamente sus propios anticuerpos contra determinados patógenos, el suero terapéutico introduce desde afuera anticuerpos que pueden actuar rápidamente en un paciente que ya está infectado. Cuando nos cortamos con un alambre, por ejemplo, lo primero que hacen en darnos un suero antitetánico y luego la vacuna”. 

Dada la emergencia de la pandemia, la inmunoterapia pasiva es una de las estrategias terapéuticas más prometedoras que se están investigando en el mundo, para disminuir el impacto y la letalidad del nuevo coronavirus.

El suero anti-COVID-19 se plantea como un tratamiento para pacientes con diagnóstico de la infección, a ser administrado en las primeras etapas de la enfermedad. En su desarrollo se utilizó como antígeno una proteína recombinante del virus, para obtener anticuerpos policlonales. El suero producido contiene gran cantidad de estos anticuerpos con capacidad neutralizante, es decir, que podría evitar que el virus ingrese a las células que es donde se multiplica.

Para desarrollar el suero terapéutico anti-COVID-19, Inmunova y el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas (INEI-ANLIS)realizaron pruebas en sus laboratorios –el INEI- ANLIS aisló el virus y midió la capacidad del suero de neutralizarlo–. A su vez, la Fundación Instituto Leloir, Mabxience e investigadores del CONICET y la Universidad Nacional de San Martín desarrollaron cantidad suficiente de proteína recombinante para las pruebas.

Con varias décadas de experiencia en la producción de sueros hiperinmunes a nivel nacional e internacional, BIOL desarrolló los lotes de ingeniería del suero para las pruebas pre-clínicas y clínicas, cumpliendo con las normas de Buenas Prácticas de Manufactura para productos farmacéuticos. En su clínica también se podrá producir el suero para cubrir las necesidades de todo el país.

Incubada en la Fundación Argentina de Nanotecnología (FAN) dependiente del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación (MINCyT),  Inmunova tiene una  extensa trayectoria en ingeniería de proteínas recombinantes, anticuerpos e investigación de sueros hiperinmunes, y cuenta con un programa de desarrollo para actuar con la celeridad que demanda la pandemia, en estricto cumplimiento con las etapas y estándares científicos establecidos para la investigación de medicamentos. Para ello, desde el inicio, interactúa con la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT) y un equipo asesor formado por reconocidos infectólogos.

Características del suero hiperinmune anti-COVID-19

El suero anti-COVID-19 ha sido desarrollado para inmunización pasiva, siendo la inmunoterapia probablemente la forma más efectiva de atenuar los efectos de la pandemia a corto y mediano plazo.

En este sentido, en la actualidad se está evaluando otro método de inmunización pasiva, la aplicación de plasma de convalecientes, que contiene los anticuerpos que generaron pacientes que se recuperaron de la enfermedad. Si bien a más largo plazo las vacunas serían la estrategia ideal, estas implican tiempos más extensos de desarrollo y posible disponibilidad.

El suero desarrollado se basa en anticuerpos policlonales equinos, que se obtienen mediante la inyección de una proteína recombinante del SARS-CoV-2 en estos animales, inocua para ellos, que así tienen la capacidad de generar gran cantidad de anticuerpos capaces de neutralizar el virus.

Una de las principales ventajas del suero con plasma de equinos inmunizados es que posibilita dar una respuesta similar al plasma de pacientes convalecientes, a la vez que permite ser producido a gran escala, es decir, elaborar numerosa cantidad de dosis en corto tiempo para dar respuesta a la pandemia.

Los anticuerpos policlonales equinos se han venido utilizando para la elaboración de medicamentos, atender emergencias médicas como el envenenamiento por mordedura de serpientes, intoxicaciones por toxina tetánica o picadura de alacrán, exposición al virus de la rabia y para tratar enfermedades infecciosas como la influenza aviar.

Debido a que el suero terapéutico mostró en pruebas in vitro la capacidad de neutralizar el virus SARS-CoV-2, Inmunova avanzará en la etapa de ensayos clínicos en pacientes, de acuerdo a los requerimientos regulatorios nacionales de la ANMAT, con el objetivo de demostrar su seguridad y eficacia para disminuir la letalidad y morbilidad de la infección por el nuevo coronavirus.

Neokit-Covid19

El hospital “Fiorito” de Avellaneda recibió 400 determinaciones de Neokit-Covid19. Se trata de la novedosa herramienta de diagnóstico de presencia del coronavirus, desarrollada por el CONICET, que permite obtener resultados más rápidos y a menor costo.

Esta mañana el Subsecretario de Ciencia y Tecnología de la Nación, Pablo Nuñez, junto con las investigadoras del CONICET, Carolina Carrillo y Luciana Larocca, entregaron a las autoridades provinciales y del hospital “Fiorito”, las primeras 400 determinaciones de Neokit-Covid19 para ser utilizadas en el nosocomio bonaerense ubicado en Avellaneda. 

De la entrega participaron el ministro de Salud bonaerense, Daniel Gollan; el viceministro Nicolás Kreplak y el Subsecretario de Ciencia, Tecnología e Innovación, Federico Agüero. También contaron con la presencia del intendente local, Jorge Ferraresi y la secretaria de salud municipal, Virginia Algañaraz. Los funcionarios fueron recibidos por el director asociado del hospital, Salvador Caputo; Gabriela Bade, Jorge Caruso y Julián Rubino, colaboradores de la institución; Miriam Pereyro, Jefa de laboratorio y Estela Outon, Jefa de Virología. 

Durante el encuentro, Nuñez detalló que las determinaciones de Neokit entregadas servirán para conocer cómo trabaja esta nueva herramienta de diagnóstico en terreno y saber cómo funciona en la práctica en un hospital de estas características. El funcionario agregó que se utilizará de forma complementaria al tipo de diagnóstico que se estuvo implementando hasta ahora, porque a diferencia de la actual, esta nueva herramienta es menos costosa, lanza resultados más rápidos y no requiere de la utilización de equipamientos complejos que solo están disponibles en algunas áreas.

El funcionario nacional precisó además que se trata de una prueba piloto porque “a partir de la semana que viene se estarán produciendo alrededor de 150 mil determinaciones, y que en función de la disponibilidad, se van a ir utilizando de acuerdo a lo que determinen las autoridades sanitarias provinciales y nacionales”.

Por su parte, Gollan subrayó que este tipo test “amplía la capacidad de diagnóstico en un momento en el que justamente se está saturando el sistema de análisis anterior debido a la cantidad de testeos que se están haciendo”. Y agregó que “en este hospital ya se han testado 200 personas con el test de anticuerpos, de los cuales 197 han sido negativos y el resto indeterminados, es decir que, hasta el momento no se ha detectado una circulación importante en el nosocomio”.

El test NEOKIT-COVID-19 fue desarrollado por científicos del CONICET en el Instituto de Ciencia y Tecnología César Milstein (ICT Milstein, CONICET-Fundación Pablo Cassará), bajo la coordinación del investigador Adrián Vojnov, en asociación con la empresa NEOKIT SAS, formada sobre la base de un Consorcio Público-Privado (CAPP) entre el CONICET y el Laboratorio Pablo Cassará S.R.L.

La ventaja del kit que desarrollamos respecto del uso de la técnica RT-PCR es que, si bien tiene su misma sensibilidad y precocidad para detectar la infección, ofrece resultados con mayor velocidad, requiere un equipamiento mucho menos costoso y complejo, y es muy sencillo de maniobrar. Además, los reactivos que requiere también son más económicos”, explicó el investigador Adrián Vojnov. 

Desde la institución científica también explicaron que se trata de un test sensible y específico porque no sólo ofrece un alto grado de sensibilidad, lo que reduce la posibilidad de que arroje falsos negativos, sino también de especificidad, lo que minimiza la probabilidad de que se den falsos positivos. 

Los funcionarios coincidieron en que esta herramienta agiliza y refuerza la respuesta del trabajo sanitario, porque, en aproximadamente dos horas, los equipos de salud tienen la certeza de qué decisiones tomar sobre el paciente con síntomas, es decir, si mantenerlo aislado, darle el alta o bien, realizar algún tratamiento.

Por último, Kreplak agradeció la labor científica argentina: “En este momento el trabajo de la ciencia asociada a la salud es indispensable porque nos da soberanía, porque nos permite agilizar la capacidad y porque además es una herramienta de desarrollo económico”. En la misma línea, Agüero destacó que este desarrollo local “habla del valor que tienen los investigadores locales para poder generar respuestas a nuestros problemas”.

Monitoreando el Covid

Desarrollan un sistema de telemedicina para monitorear a distancia y controlar la glucemia en pacientes con COVID-19

La plataforma consiste en el desarrollo de una aplicación para dispositivo móvil que permita la conexión inalámbrica con sensores subcutáneos de glucosa. La app sube los datos vía Wi-Fi o 4G a un servidor web y permite acceder a ellos tanto desde computadoras personales como en teléfonos celulares. La iniciativa fue seleccionada para recibir financiamiento del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación.

El proyecto fue desarrollado por investigadores de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP). Entre otros objetivos, busca descomprimir el trabajo y la exposición del personal sanitario sin afectar el seguimiento ni el control de los pacientes hospitalizados o en situación de aislamiento.

La iniciativa fue presentada por el ingeniero Fabricio Garelli, investigador del laboratorio LEICI (FI UNLP – CONICET – CICpBA). El profesional junto a su equipo de trabajo tiene entre sus antecedentes el desarrollo del denominado “Páncreas Artificial”, un dispositivo tecnológico que busca automatizar el control de la glucemia en personas diabéticas. Precisamente, estos pacientes constituyen uno de los grupos de riesgo más importantes en esta pandemia. Por ello, se reorientó el proyecto del “Páncreas Artificial”, logrando una adaptación de la plataforma y conformando así una novedosa herramienta de telemedicina.

Los resultados no sólo tendrán impacto directo sobre los pacientes diabéticos, sino que alcanzan a todos los pacientes portadores de COVID-19 que deban ser tratados en áreas de cuidados intensivos como así también al personal sanitario afectado a su tratamiento”, afirmó el investigador.

Se estima que alrededor de un 30% del total de los pacientes (diabéticos o no) en terapia intensiva sufren eventos de hiperglucemia severos por causas diversas, mientras que la infusión intravenosa de insulina aumenta el riesgo de hipoglucemia en pacientes con diabetes. Por ello, en este tipo de terapia, debe monitorearse manualmente y a cada hora la glucemia mediante glucómetros, lancetas y tiras reactivas. Esto no sólo implica una gran carga y exposición para el personal sanitario, sino también una elevada demanda de insumos, los cuales pueden llegar a agotarse en un escenario de crecimiento exponencial de la pandemia.

Garelli detalló que la plataforma, de la que ya se cuenta con una versión preliminar probada experimentalmente, “consiste en una aplicación para dispositivo móvil (teléfono celular o tablet) que permita la conexión inalámbrica (vía Bluetooth o NFC) con sensores de glucosa subcutánea y, en una etapa futura, con bombas de infusión de insulina subcutánea. A su vez, la aplicación debe ser capaz de subir los datos vía Wi-Fi o 4G a un servidor web para brindar al equipo de salud un monitoreo remoto gráfico y tabulado, accesible tanto desde computadoras personales como desde sus teléfonos celulares”.

El ingeniero señaló que el proyecto comprende diferentes instancias. En una primera etapa, el desarrollo de un “Sistema de Telemedicina para Monitoreo Remoto y Continuo de Glucemia para pacientes hospitalizados o pacientes insulino-dependientes en cuarentena”. Esta primera versión de la plataforma tendrá como principal objetivo poder aliviar la tarea y la exposición del equipo de salud, reducir la demanda de insumos y evitar internaciones de pacientes diabéticos aislados o ambulatorios por complicaciones agudas en el contexto de la pandemia.

En una segunda etapa, se pretende desarrollar un “Sistema de Telemedicina para Monitoreo, Diagnóstico y Soporte de Decisiones en base a medición continua de la glucemia para pacientes insulino-dependientes”. En este caso, la plataforma adicionará el cálculo de estadísticas y métricas para facilitar el diagnóstico del paciente, y realizará sugerencias de infusión de insulina o ingesta de carbohidratos en función de la evolución de la glucemia y la historia de infusión de insulina. Permitirá, a su vez, la conexión y comando remoto de la bomba de insulina.

Por último, en una tercera etapa los investigadores esperan poder culminar la validación clínica del Sistema de Telemedicina y avanzar hacia la implementación y el uso del mismo por parte del sistema de salud. Respecto a los mecanismos de implementación de los resultados, luego de superada la instancia de pruebas con los médicos y hospitales participantes del proyecto, se buscará coordinar con las autoridades provinciales para ofrecer la plataforma de monitoreo en otros centros de salud.

Cabe destacar que, en el proyecto de páncreas artificial, el equipo del LEICI venía trabajando con el Hospital Italiano de Buenos Aires (donde se hicieron las primeras pruebas clínicas de este tipo de tecnología en Latinoamérica) y con el Hospital Garrahan. En ese sentido, ya hay pruebas clínicas programadas que permitirán evaluar intensivamente el sistema de telemedicina.

A raíz de la situación generada por la pandemia y la necesidad de articular con hospitales locales y provinciales, se han incorporado profesionales del Hospital San Juan de Dios de La Plata (especializado en pacientes críticos) y del Hospital Posadas.

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